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Herramientas perdidas/ Arm-rest y Bedan

Actualizado: 6 ene

Las herramientas perdidas, olvidadas y desplazadas por otras más efectivas o populares pueden acercarnos a las prácticas de antaño, donde la búsqueda de soluciones prácticas gracias a nuestras habilidades era una premisa y un hábito arraigado. Herramientas como cortadores, formones de filo ovalado y otros raspadores, tan específicos de cada tornero y poco comunes en el mercado, son fabricadas para diversos usos.


Entre mis favoritas se encuentran las barras con puntas, barras coving, pequeños partidores y, especialmente, mis herramientas esenciales: el bedan y el arm-rest (brazo de apoyo), al que también suelo llamar "bastón". En esta entrada, explicaré en qué consisten estas herramientas y para qué se utilizan.


Arm-rest (brazo de apoyo)

El arm-rest es un elemento prácticamente extinto en el mundo de la tornería. Se trata de un accesorio de apoyo, una herramienta utilizada en procesos específicos, como la creación manual de hilos en un torno de madera o el torneado rápido de cajas simples o vaciados de tamaño pequeño a mediano.



Existen variaciones de elementos similares en Oriente, vinculadas a una técnica quizás más primitiva en su elaboración y uso. Por ejemplo, se utiliza un trozo de madera, que en definitiva es el apoya herramientas del torno sin fijar, y se coloca fácilmente en varios lugares para apoyar la herramienta y realizar cortes longitudinales o transversales.



El arm-rest no se utiliza para cortar, sino para apoyar una herramienta de corte y estabilizarla en un proceso de vaciado o cualquier tallado. Esta herramienta ahorra tiempo sin necesidad de detener el torno, mover o girar el apoya herramientas y permite trabajar en la cara opuesta (testa). Personalmente, prefiero esta herramienta cuando realizo trabajos en serie que requieren el torneado de ambas caras, como cajas y tapas, que deben ser cilindradas, vaciadas, probadas y ajustadas varias veces.



Para utilizarla, se posiciona el cabo del arm-rest junto al costado, se afirma con el brazo, se sostiene el metal con la mano y se apoya el acero en el toolrest (apoya herramientas) del torno. La forma de gancho del arm-rest permite mantener la herramienta en su lugar y arrastrarla si es necesario realizar un vaciado. Algunas personas utilizan un colgador, como una cuerda o un trozo de cuero, para colgarlo en el hombro, pero esto puede resultar incómodo y limitante al realizar otras tareas.



La forma de afirmar y ejercer presión sobre el toolrest (apoya herramientas del torno) es una elección personal, pero lo importante es que el arm-rest se mantenga en contacto constante con el apoya herramientas del torno (esto solo requiere precaución y práctica).



Construcción de un arm-rest


He fabricado varios arm-rest de acero común forjando su forma. Sin embargo, es valioso conocer la experiencia de un verdadero maestro de la tornería en madera, como Bill Jones (1920-2011). Bill Jones afirmaba que el acero dulce es adecuado para los arm-rest que no cortan sino que sostienen otra herramienta. La forma en la que los fabricaba era con acero redondo de ½ pulgada (6 mm). Calentaba el extremo hasta que quedara de color rojo cereza, luego lo aplanaba moderadamente con un martillo y lo doblaba, fijándolo en un tornillo de banco y martillándolo. Después, limaba las superficies hasta que quedaran lisas y las frotaba con piedra de aceite. El mango debía tener una longitud de 12 pulgadas y el acero debía sobresalir aproximadamente 6 pulgadas. Con esta herramienta esencial, Bill Jones evitaba tener que girar constantemente el apoya herramientas de su torno. Además, señalaba que nunca había visto un arm-rest a la venta ni conocido a alguien que hubiera comprado una pieza de acero especial para fabricarlo. "Casi todas las cajas de chatarra tienen algo que se puede utilizar, ya sea un trozo de acero dulce, ya sea redondo o plano, o un perno largo; cualquier cosa puede funcionar. Si no funciona, no culpes al arm-rest, ¡piensa en Bruce y la araña! Eventualmente, lo conseguirás".


Bedan


El bedan es otra herramienta que casi ha caído en desuso, aunque todavía es utilizada por algunos torneros, no es muy comercializada y a menudo se confunde con un partidor común o un formón partidor beading.



El bedan se fabrica a partir de una barra de acero (alto en carbono) de sección trapezoidal. También se puede utilizar una barra de sección cuadrada, lo que la hace más fácil de fabricar de forma artesanal, aunque menos efectiva en su desempeño.


Bedan

Una diferencia significativa con respecto a los formones partidores y beadings es que el bedan, además de reducir material y cortar, permite cepillar la madera de manera similar a un formón oblicuo o recto. Esta tarea es más desafiante de realizar con un bedan, pero resalta su versatilidad básica en el torneado. La versión trapezoidal genera menos fricción al cortar la madera y agiliza el trabajo. Además, el mantenimiento de esta herramienta es sencillo; una vez obtenido un bisel definido, solo es necesario asentar su filo para mantener su rendimiento.

El bedan es mi herramienta favorita y me ha acompañado desde el inicio de mi carrera en este oficio. He fabricado muchos bedanes y siempre han funcionado de manera excelente.




Fabricación de un bedan simple


Para fabricar un bedan simple, necesitas acero alto en carbono. Yo personalmente los confecciono utilizando una barra de acero cuadrado de 3/8” y 9” de largo, con 2” de la barra que debe ir encavada. Si es necesario, rectifica las superficies del acero y dale un ángulo de bisel de 45 grados utilizando un esmeril de banco. El mango debe tener una longitud de 10 pulgadas y el acero debe sobresalir aproximadamente 7 pulgadas.



Es importante pulir las caras de la barra para evitar dañar el apoya herramientas del torno. Para el afilado, utiliza piedras de aceite y genera un micro bisel en la parte superior que se pueda mantener con rapidez y facilidad. En la tornería, un afilado rápido y duradero es esencial debido al desgaste y al trabajo al que son sometidas las herramientas.


Alejandro Pérez

Tornero de Shakutaller

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